Reddito sociale di cittadinanza: il primo esperimento al mondo è in India

Alto nell'Himalaya, il Sikkim è uno dei più piccoli stati dell'India. Ma sta per imbarcarsi in un esperimento di interesse globale.
Il partito al governo di Sikkim ha annunciato un piano ambizioso per attuare un reddito di base universale per ognuno dei suoi 610.577 cittadini.
In caso di successo, lo schema rappresenterebbe la più grande prova in tutto il mondo di un concetto che sostenitori come Facebook Zuckerberg dire potrebbe fornire una rete di sicurezza, contribuire ad alleviare la povertà e affrontare la sfida dell'automazione del lavoro. I detrattori, nel frattempo, affermano che ridurrebbe l'incentivo al lavoro e comporterebbero un'enorme spesa.
Un reddito di base universale è un reddito regolare garantito dal governo, universalmente e incondizionatamente, a tutti i cittadini. Si tratta di un pagamento in contanti che mira a sostituire la gamma di assistenza spesso confusionaria che gli stati offrono ai cittadini e che pongono le decisioni di spesa nelle mani dei destinatari.
"Se c'è una possibilità che accada da qualche parte, è Sikkim", ha detto P.D. Rai, l'unico membro del parlamento indiano dallo stato. Sikkim ha già una storia di successi: nel 1998, è stato uno dei primi stati indiani a vietare i sacchetti di plastica, un divieto che ha attuato con successo, a differenza di molti altri stati. Ha anche fornito alloggi a tutti i suoi cittadini. Più di recente, è diventato il primo stato organico del paese, eliminando l'uso di pesticidi e fertilizzanti.
I suoi indici sociali si distinguono anche dal resto del paese, con un tasso di alfabetizzazione del 98%, e hanno ridotto la percentuale di persone che vivono al di sotto della soglia di povertà a circa l'8% - rispetto a quasi il 30% a livello nazionale. La piccola area geografica del Sikkim e la bassa densità di popolazione sono state responsabili, in parte, del suo successo.
La Rai ha riconosciuto che ci saranno sfide. "Alla fine è una questione di volontà politica", ha detto. "Con l'aumento delle disuguaglianze globali, vogliamo assicurare che colmiamo il divario". La Rai ha rifiutato di rivelare quanto il programma, annunciato in vista delle elezioni imminenti di questa primavera, potrebbe potenzialmente costare allo stato.
I settori del turismo e dell'energia saranno sfruttati per aumentare le risorse. Il turismo è una delle principali fonti di reddito, con oltre 2,5 milioni di visitatori all'anno. Come surplus di produzione di energia, Sikkim vende il 90 percento del suo prodotto idroelettrico. Per ora, ha detto, il governo sta tenendo riunioni con esperti e parti interessate e prevede di introdurre lo schema entro il 2022.L'India ha un grande apparato di sicurezza sociale esistente: il solo governo centrale spende il 5% del PIL su 950 programmi. Questi vanno dal riso libero, un assegno per costruire case e persino un impiego garantito per alcuni residenti nelle aree rurali. Ma l'attuazione inefficiente e la diversione dei fondi a causa della corruzione hanno da lungo tempo afflitto il sistema, portando molti a proporre un reddito di base universale come possibile soluzione. Il sondaggio economico indiano del 2017 ha evidenziato il concetto come una "potente idea" che dovrebbe essere discussa.
Altrove nel mondo, ci sono stati diversi esperimenti su piccola scala con l'implementazione di un reddito di base universale, ma hanno incontrato un successo limitato. Nell'aprile 2017, il governo dell'Ontario in Canada ha annunciato un progetto pilota che coinvolge 4.000 persone che sarebbero costate 150 milioni di dollari canadesi ($ 113 milioni). Il progetto si è concluso bruscamente dopo un anno in cui il governo locale è cambiato e la nuova amministrazione ha definito il programma costoso e insostenibile.
In Finlandia, un esperimento con reddito di base universale è terminato a dicembre dopo aver completato la sua corsa di prova di due anni, e attualmente non ci sono piani per continuare il programma. Il processo ha incluso un pagamento mensile di $ 630 a 2000 cittadini disoccupati.
Negli Stati Uniti, nel frattempo, il concetto è stato diffuso a Stockton, in California, dal suo giovane sindaco. L'anno scorso, ha annunciato che 100 residenti avrebbero ricevuto $ 500 al mese per 18 mesi.
La nozione di un reddito di base universale ha trovato sostenitori nella Silicon Valley, con i magnati della tecnologia come Zuckerberg e Elon Musk che lo approvano. Nel suo discorso di inizio di Harvard nel 2017, Zuckerberg ha parlato della necessità di un "nuovo contratto sociale", con idee come un reddito di base per fornire un "cuscino" per tutti. Musk lo ha descritto come un passaggio "necessario" dato che l'automazione si occupa dei lavori umani.
Ma gli economisti hanno indicato varie possibili insidie. Alcuni si chiedono se dare denaro invece di qualcosa come un sussidio alimentare porterebbe a spendere per oggetti dispendiosi. Inoltre, man mano che i prezzi salgono, un dispendio di denaro comprerebbe meno beni. Altri sostengono che un reddito di base disincentiverebbe il lavoro, aumentando la possibilità di una riduzione della forza lavoro.
Pranab Bardhan, economista dell'Università della California a Berkeley, ha detto che la logica alla base di un reddito di base universale in un luogo come il Sikkim è molto diversa da un posto come Stockton.
"Nei paesi sviluppati, lo scopo principale è quello di ristrutturare o economizzare i sistemi di welfare esistenti, come i sussidi di disoccupazione", ha detto Bardhan. "Nei paesi a reddito medio-basso, come l'India, la logica sarà quella di affrontare la minima insicurezza economica di una parte più ampia della popolazione, non solo i più poveri, senza toccare le attuali misure anti-povertà".

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