Cosa sta succedendo in Africa

L'inizio del 2019 ha visto un'ondata di attività politica dal Mali al Madagascar, con una scioccante vittoria dell'opposizione nel più grande paese africano, proteste contro governanti di lungo servizio, un colpo di stato di breve durata e l'agitazione suscitata dalla cattiva gestione economica che tutto ciò suggerisce che sarà un anno da guardare sul continente.
Sud Africa e Nigeria, le due maggiori economie del continente, sono tra le oltre 20 nazioni africane che terranno le elezioni quest'anno. Le votazioni avvengono in un contesto di crescente malcontento tra i giovani che esagono nel lavoro e nelle opportunità di istruzione in paesi a lungo dominati da uomini forti. La Cina, la Russia e i militanti islamisti aggiungono uno strato di imprevedibilità mentre spingono per l'influenza in un momento in cui gli Stati Uniti si stanno volgendo verso l'interno.

Etiopia
Uno dei luoghi più brillanti del continente è l'Etiopia, il cui quarantaduenne primo ministro, Abiy Ahmed, sta perseguendo il cambiamento a un ritmo mozzafiato e sovrintende l'economia in più rapida crescita dell'Africa. Da quando ha preso il potere l'anno scorso, Abiy ha cercato di stabilire una democrazia multipartitica in una nazione che è stata sotto il dominio ferreo del Fronte democratico rivoluzionario del popolo etiope per un quarto di secolo.

Congo
Il rischio di disordini politici diffusi nella Repubblica Democratica del Congo è diminuito dopo che le autorità elettorali hanno annunciato che il leader dell'opposizione Felix Tshisekedi ha vinto le elezioni presidenziali del mese scorso. La tensione era cresciuta nella più grande nazione dell'Africa sub-sahariana e il più grande produttore al mondo di cobalto dopo un precedente rinvio dei risultati del voto del 30 dicembre, che era in ritardo di oltre due anni. C'è ancora il pericolo di proteste dei sostenitori di un altro candidato dell'opposizione, Martin Fayulu, che ha definito il risultato "frode elettorale". Se confermato dalla Corte costituzionale, il risultato porterà a una conclusione del regolamento di 18 anni di Joseph Kabila e, forse, segna la prima transizione democratica dall'indipendenza dal Belgio nel 1960.

Nigeria
La nazione più popolosa dell'Africa si sta preparando per un altro round di elezioni generali che sono state tradizionalmente segnate da violenze e brogli. I voti presidenziali e parlamentari stanno prendendo posto sotto l'ombra di una guerra devastante contro i militanti islamici nel nord-est, scontri tra agricoltori e pastori che sono stati reclamati da migliaia di vite e un'economia moribonda. La corsa presidenziale nel sesto produttore di petrolio più grande dell'Opec si sta dimostrando una dura battaglia tra l'incombente, ex militare forte Muhammadu Buhari, 76 anni, e Atiku Abubakar, un uomo d'affari di 72 anni che ha ricoperto il ruolo di vice presidente dal 1999 a del 2007.

Sudan
Il Sudan è entrato nel nuovo anno con proteste senza precedenti sull'aumento dei costi della vita che stanno ponendo una delle più grandi sfide al presidente Omar al-Bashir da quando è salito al potere in un colpo di stato appoggiato dall'Islam nel 1989. Al-Bashir, che ha sedato diverse ribellioni interne ed è stato incriminato dalla Corte penale internazionale per presunti crimini di guerra, sta affrontando una sfida esistenziale molto più vicina a casa sotto forma di disordini che ha lasciato decine di vittime.

Sudan del Sud
La nuova nazione africana sta emergendo da un conflitto che alla sua altezza rivaleggiava con la Siria per il dubbio titolo del peggior conflitto del mondo, con quasi 400.000 vittime. Il paese, che si è separato dal Sudan nel 2011, ha già assistito a città e villaggi saccheggiati, affronta la sfida di ricostruire anche un paese dotato di ampie riserve petrolifere.

Somalia
Varie esplosioni hanno ucciso almeno 30 persone vicino al palazzo presidenziale nella capitale somala, Mogadiscio, alla fine del 2018, servivano a ricordare la minaccia rappresentata dai militanti legati ad al-Qaeda nel paese del Corno d'Africa. Gli insorti rimangono la principale fonte di insicurezza in Somalia, nonostante le continue operazioni per degradarlo, compresi i raid aerei statunitensi che si stanno intensificando sotto l'amministrazione del presidente Donald Trump.

Camerun
Una violenta ribellione nelle due regioni anglofone del Camerun sta interessando sempre di più l'area francofona più grande del paese, che ha registrato il suo primo attacco alla fine dell'anno scorso e sta proteggendo migliaia di persone che sono state costrette a fuggire dalle loro case nelle regioni del nord-ovest e sud-ovest. Un programma di disarmo recentemente annunciato dal presidente di lunga data Paul Biya non ha ancora prodotto risultati. Biya ha giurato di annullare coloro che si rifiutano di deporre le armi nel 2019.

Regione del Sahel
Un'insurrezione islamica che è iniziata nel nord del Mali sette anni fa e si è ripercossa in tutta l'Africa occidentale non mostra segni di diminuzione. Lo spiegamento di Più di 15.000 soldati delle forze di pace delle Nazioni Unite e 4.000 soldati francesi non sono riusciti a impedire che gli attacchi dei militanti si diffondessero nel vicino Burkina Faso. Allo stesso tempo, entrambe le nazioni stanno affrontando un'ondata di violenza inter-comunale in aree rurali impoverite che, come in Nigeria, contrappongono le comunità agricole contro i pastori etnici Fulani.

Chad
Il Ciad ha schierato truppe e aerei militari vicino al confine settentrionale con la Libia in seguito a un attacco mortale dell'anno scorso sulle posizioni dell'esercito rivendicate dai ribelli chiamati Consiglio militare del comando per la salvezza della Repubblica, o CCSMR. Mentre pochi dettagli sono emersi sul gruppo, si ritiene che sia ampiamente supportato dai combattenti libici. Anche il governo della nazione produttrice di petrolio è stato impantanato da settimane di scioperi dei lavoratori pubblici in mezzo a una crisi economica.

Libia
Dopo otto anni di disordini, alla Libia è stata offerta una speranza quando i principali leader rivali - Fayez al Serraj, il cui governo internazionalmente riconosciuto ha sede nell'Ovest, e il maresciallo di campo Khalifa Haftar nell'est - hanno accettato di cessare le ostilità e di indire elezioni presto quest'anno. Ma il detentore delle maggiori riserve provate di greggio dell'Africa rimane profondamente diviso, e i risultati di voto contestati potrebbero innescare un maggiore caos e incoraggiare la richiesta dello Stato islamico di ritagliarsi una base in Libia. Ciò inciderebbe sulla sicurezza regionale e aumenterebbe i flussi di migranti verso l'Europa. In una complicazione aggiunta, la Russia ha ampliato la sua presenza in Libia e sta facendo pressioni per il ritorno di Saif al-Islam Gheddafi, il figlio del defunto dittatore, come possibile prossimo sovrano.

Zimbabwe
Le agitazioni sindacali stanno aumentando mentre la nazione dell'Africa meridionale subisce la sua peggiore crisi economica da almeno un decennio, con scarsità di carburante, cibo, medicinali e cambi. I medici hanno scioperato, chiedendo che i loro stipendi vengano pagati in valuta forte anziché tramite trasferimenti elettronici, e gli insegnanti hanno minacciato di intraprendere azioni simili. Anche le tensioni politiche continuano a bollire, con il governo e l'opposizione ancora ai ferri corti rispetto alle elezioni controverse dello scorso anno.

Guinea-Bissau
Una faida politica nella sonnolenta capitale della Guinea-Bissau sta minacciando di spingere uno dei paesi più poveri del mondo ad essere un rifugio per le bande di contrabbando di cocaina in Europa e aprire la porta ai militanti islamici. La disputa tra il presidente Jose Mario Vaz e il suo partito, noto come PAIGC, per le elezioni in ritardo sta alimentando la rabbia tra i giovani insoddisfatti del lavoro vacillante e delle opportunità educative.

Togo
I negoziati sui cambiamenti costituzionali pianificati con i maggiori partiti dell'opposizione del Togo sono in un vicolo cieco e le proteste di massa contro il regime del presidente Faure Gnassingbe continueranno probabilmente nel 2019. Gnassingbe è al potere da quando ha vinto le elezioni contestate nel 2005, che si sono svolte poco dopo la morte in ufficio di suo padre, Gnassingbe Eyadema, che governò il Togo per 38 anni.

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