Le ricchezze petrolifere sollevano la Guyana

Il 2019 si preannuncia come un anno di grande speranza per la Guyana, il secondo paese più povero del Sud America (dopo la Bolivia).
All'inizio del prossimo anno, il petrolio dovrebbe iniziare a fluire dalle vaste riserve offshore scoperte da un consorzio guidato da ExxonMobil, una società americana. Entro il 2025 spera di estrarre 750.000 barili al giorno. Ciò equivale a un valore di $ 15 miliardi all'anno a prezzi correnti, quadruplicando il PIL attuale della Guyana. Il governo otterrà un guadagno inaspettato che potrebbe trasformare le fortune delle 750.000 persone della Guyana.
Ora la politica ha fornito un colpo di scena. Il 22 dicembre il governo del presidente David Granger ha perso un voto di fiducia quando un parlamentare della sua coalizione ha espresso il suo dissenso. Secondo la costituzione, le elezioni presidenziali e legislative devono tenersi entro tre mesi. Finora, nessuna data è stata fissata.
Il petro-cash solleva la posta in gioco. Qualsiasi partito è al governo quando arriva ha buone probabilità di mantenere il potere. Il Congresso Nazionale del Popolo di Granger, un partito principalmente afro-Guyanese, spera di essere in carica nella normale data delle elezioni nell'agosto 2020. Il suo principale rivale è il Partito Popolare Progressista (POP), dominato dalla Guyana di origine indiana, i cui antenati è venuto come lavoratori a contratto nelle piantagioni di zucchero del paese. Ha governato per quasi 23 anni fino al 2015. Spera di tornare al potere prima del petrolio. Nelle elezioni del governo locale a novembre ha vinto il 61% dei voti.
Il voto di sfiducia era una soap opera. Charrandas Persaud, il backbencher indo-guyanese che ha spazzato via la maggioranza di un solo governo del governo passando da una parte all'altra, non ha dato alcun avvertimento. Se lo avesse fatto, il capo della coalizione di governo avrebbe potuto licenziarlo prima. Mr Persaud è andato in Canada, dove rimane.
Il ministro della sicurezza nazionale lo ha accusato di aver accettato una tangente, senza presentare prove. Dopo che il parlamento si è riunito di nuovo il 3 gennaio, il governo potrebbe tenere un altro voto di fiducia con un nuovo deputato al posto di Persaud. Il leader del PPP, Bharrat Jagdeo, che è stato presidente della Guyana dal 1999 al 2011, dice che il parlamento non può che incontrarsi per organizzare un'elezione.
Questo lascia la nuova potenza petrolifera del Sud America nel limbo. Le prossime elezioni, ogni volta che accadono, potrebbero essere amare come qualsiasi nella storia della Guyana. Il PPP dubita della neutralità del capo della commissione elettorale, James Patterson. Il governo non l'ha scelto da una lista di nomi proposti dall'opposizione nel 2017, come è consuetudine. Jagdeo, che non può correre da solo, chiede agli osservatori internazionali di monitorare le elezioni.
Il Venezuela, una dittatura socialista con un'economia in crisi, sta approfittando di questo disordine per riaffermare una vecchia rivendicazione sulle acque ricche di petrolio della Guyana e per i due terzi del suo territorio. La Guyana ha deferito il caso alla Corte internazionale di giustizia dell'Aia. Il 22 dicembre una nave della marina venezuelana minacciò "minacciosamente" una nave sismica che lavorava per la ExxonMobil nelle acque della Guyana. Gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e la comunità dei Caraibi hanno criticato l'azione del Venezuela.
Se c'è una cosa su cui la Guyana è d'accordo, è che lo stato prossimo alla crisi non deve cogliere la sua futura ricchezza petrolifera.

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