La Nigeria e la rinascita della cultura africana

La cultura nigeriana è fiorente.
Le sue pop star riempiono i locali da Monrovia a Manhattan; Universal Music, un'etichetta discografica americana, ha aperto quest'anno una divisione dell'Africa occidentale nel paese. I film di Nollywood sono proiettati in tutto il mondo alla sua diaspora e sono trasmessi su piattaforme come Netflix (che sicuramente guarderà al paese quando inizierà a commissionare la serie "African Original" nel 2019). Quest'estate le magliette della nazionale di calcio, considerate le più belle della Coppa del mondo, sono andate esaurite, indipendentemente dal fatto che la squadra stessa non sia riuscita a uscire dalle fasi a gironi.
Anche l'alta cultura è fiorente, in particolare a Lagos, la capitale commerciale del paese. A ottobre e novembre la città ospita una lunga e crescente lista di eventi artistici, tra cui una settimana della moda, un festival fotografico e Art Summit Nigeria, una conferenza. Ake Arts & Literary Festival si è trasferito in città quest'anno dopo cinque anni ad Abeokuta, una capitale provinciale a 60 miglia a nord. La partecipazione è cresciuta del 18% a 4.650 come risultato, dice Lola Shoneyin, una scrittrice che gestisce l'evento.
Tali sforzi non passano inosservati. Art X Lagos, una fiera di arti visive, ha attratto 18 gallerie nazionali e straniere fino all'ultima edizione, fino alle 11 della sua edizione inaugurale del 2016. I designer sudafricani, kenioti e senegalesi hanno esposto alla Settimana della moda di Lagos. Ake festival ha presentato relatori come Nnedi Okorafor, un autore di fantascienza il cui libro, "Who Fears Death", è stato trasformato in una serie televisiva di George RR Martin, David Olusoga, un presentatore e storico britannico, e Mona Eltahaway, un egiziano autore femminista.
La stagione delle arti sta colmando una lacuna nel mercato del turismo culturale. Dove altre città possono attirare visitatori con un museo, come il Guggenheim di Bilbao, o il Museo d'Arte Contemporanea Zeitz, a Città del Capo, il Museo Nazionale di Lagos ospita alcuni tesori storici, è polveroso e non amato. Le gallerie private della città, sebbene ben gestite, non sono abbastanza grandi da attrarre visitatori da soli. Visti e voli per la Nigeria sono più costosi rispetto ad altri paesi della regione, e gli organizzatori sanno che hanno una migliore possibilità di attrarre i partecipanti se tengono i loro eventi in stretta vicinanza ad altri.
Questa esplosione di attività artistica non è innescata dalla generosità dello stato. I proprietari di imprese nel settore creativo affermano che è molto difficile ottenere denaro dal governo federale o statale; quelli con connessioni personali tendono a fare meglio. La Bank of Industry offre prestiti, ma ha meno di 1 milione di dollari da erogare. Alcuni politici forniscono supporto. L'Ambode di Akinwunmi, il governatore dello stato di Lagos, è uno, dice Polly Alakija, che ha guidato il consiglio per le arti della città per due anni; i suoi murales di ragazze ora adornano i pilastri sotto uno dei ponti principali di Lagos. Ma il signor Ambode è stato recentemente deposto in un colpo di partito interno e non parteciperà alle elezioni del prossimo anno. La signora Alakija dice che non sa se il suo successore condividerà la sua passione per le arti. Non esistono sistemi per sopravvivere ai capricci dei politici e dei burocrati.
Molti degli eventi di Lagos si basano invece su sponsor e vendite di biglietti. Lagos Fashion Week è immersa nella luce verde brillante della birra Heineken. Art X Lagos è supportato da Access Bank, uno dei maggiori istituti di credito del paese. GTB, un'altra banca, ha il suo "fine settimana della moda", due settimane dopo LFW. Ma i soldi delle aziende possono essere anche volubili. Il Lagos Photo Festival riceveva ogni anno 25 milioni di dollari (circa 68.000 dollari) da Etisalaat, una rete di telefonia mobile. Ma quando la società ha incontrato difficoltà finanziarie, il denaro si è prosciugato, afferma Wunika Mukan, uno dei curatori del festival. Ora è principalmente finanziato dalla Fondazione Ford, un'organizzazione benefica americana.
La sig.ra Alakija, per esempio, teme che la scena delle arti visive in particolare rimanga piccola ed elitaria senza un'adeguata educazione artistica e finanziamenti statali. Ma il settore artistico è in crescita, senza molti interventi governativi e nonostante le difficoltà economiche del paese (il PIL si è ridotto per cinque trimestri consecutivi dall'inizio del 2016). Lagos ha una strada da percorrere prima che possa davvero essere considerata la capitale culturale dell'Africa, ma non per niente è il motto nazionale "Naija no dey carry last": "I nigeriani si sforzano di finire per primi".

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