Harold Demsetz

L'elenco degli economisti che avrebbero dovuto vincere il Premio Nobel ha aggiunto un altro nome con la scomparsa di Harold Demsetz (1930) il 4 gennaio.
Nel 2013 è stato nominato Distinguished Fellow dell'American Economic Association ed è stato descritto come "uno dei microeconomisti più creativi e profondi del 20° secolo".
Demsetz ha trascorso gran parte degli anni '60 all'Università di Chicago ed è quindi considerato un membro della "Scuola di Chicago" in regola. Durante il suo periodo a Chicago, ha pubblicato un saggio straziante intitolato "Verso una teoria dei diritti di proprietà" questo ci ha aiutato a capire come si evolvono i regimi dei diritti di proprietà.
Nel 2011, il suo articolo del 1972 (coautore con il suddetto Armen Alchian) "Produzione, costi informativi e organizzazione economica" è stato selezionato come uno dei 20 articoli più importanti pubblicati nei primi cento anni dell'American Review, che è la professione dell'economia giornale di punta.
Il comitato che ha selezionato i primi 20 articoli descrive il loro articolo come segue: "Qual è il ruolo speciale dell'azienda nell'organizzazione della produzione? Gli autori sostengono che è la capacità di misurare gli input e la loro produttività e di allocare risorse assunte nella produzione che implicano la cooperazione di molti input. È questo fenomeno che spiega perché tutta la cooperazione di fattori non avviene attraverso contratti determinati dal mercato. L'impresa è fatta per essere il richiedente residuo perché tale approccio crea gli incentivi appropriati per la gestione. Molte implicazioni di questa ipotesi sono sviluppate".
Ho sentito dire che ci sono due tipi di economisti nel mondo: economisti che usano il modo di pensare economico quando sono sul posto di lavoro, ma chi li interrompono una volta terminata la giornata lavorativa, e economisti per i quali il modo di pensare economico è uno strumento intellettuale indispensabile per tutti i settori della vita e (soprattutto) non perde il suo potere esplicativo e le sue implicazioni una volta che il lavoro è finito.
Proprio come Demsetz il quale era un economista 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Ed era un economista che ha apportato contributi di applicabilità senza tempo, come negli attuali dibattiti sulla "economia delle piattaforme" e il potere di mercato presumibilmente inefficiente e dannoso di aziende come Facebook e Amazon.
La rilevanza del lavoro di Demsetz è fondamentale per comprendere le dinamiche del mercato di oggi, come lo era quando si avvicinava per la prima volta allo studio della struttura del settore e del comportamento competitivo. Se si guarda alla struttura dei mercati emergenti dello scorso decennio, si dovrebbe certamente riconoscere lo status quasi monopolistico di Amazon, Apple e Netflix, ma si dovrebbe anche riconoscere il grande livello di soddisfazione del consumatore associato a queste imprese. Nonostante la loro quota di mercato dominante, queste aziende forniscono beni e servizi di qualità a prezzi bassi. E non c'è da aspettarsi che queste aziende avranno la capacità di comportarsi in modo diverso rispetto a continuare a sforzarsi di fornire prodotti di alta qualità al prezzo più basso. Questo perché competono in un mercato contendibile. Considera le classiche guerre tra browser con Microsoft e concorrenti di dieci anni fa. Quanto può essere monopolistica un'azienda comportarsi se il suo prodotto può essere utilizzato per scaricare liberamente il prodotto della concorrenza? Il paradigma standard Struttura-condotta-prestazioni nell'organizzazione industriale non è in grado di fornire una spiegazione chiara per il mercato competitivo nell'era di Internet. I leader di mercato cederanno per strada a meno che non continuino ad andare avanti più velocemente per soddisfare ulteriormente le preferenze dei consumatori. Amazon e Netflix sanno che è meglio continuare a innovare, o qualche altro servizio di streaming, è proprio lì per soddisfare meglio la domanda dei consumatori. Quanto può essere monopolistica un'azienda comportarsi se il suo prodotto può essere utilizzato per scaricare liberamente il prodotto della concorrenza? Il paradigma standard Struttura-condotta-prestazioni nell'organizzazione industriale non è in grado di fornire una spiegazione chiara per il mercato competitivo nell'era di Internet. I leader di mercato cederanno per strada a meno che non continuino ad andare avanti più velocemente per soddisfare ulteriormente le preferenze dei consumatori. Amazon e Netflix sanno che è meglio continuare a innovare, o qualche altro servizio di streaming, è proprio lì per soddisfare meglio la domanda dei consumatori. Quanto può essere monopolistica un'azienda comportarsi se il suo prodotto può essere utilizzato per scaricare liberamente il prodotto della concorrenza? Il paradigma standard Struttura-condotta-prestazioni nell'organizzazione industriale non è in grado di fornire una spiegazione chiara per il mercato competitivo nell'era di Internet. I leader di mercato cederanno per strada a meno che non continuino ad andare avanti più velocemente per soddisfare ulteriormente le preferenze dei consumatori. Amazon e Netflix sanno che è meglio continuare a innovare, o qualche altro servizio di streaming, è proprio lì per soddisfare meglio la domanda dei consumatori.
Demsetz era un modello di rigore intellettuale e, soprattutto, un'umiltà intellettuale che dovremmo tutti cercare di emulare. Questo non vuol dire che fosse insicuro di sé o insicuro di ciò che l'economia ha dovuto insegnarci. Piuttosto, ha seguito la teoria e le prove ovunque si trovassero. Donald J. Boudreaux scrive che "l'elenco dei vincitori del premio [Nobel] che sono meno meritevoli di quell'onore di quanto lo sia Demsetz è lungo". In effetti, è un peccato che non sia mai stato onorato con il Premio Nobel che tanto meritava, ma questo non dovrebbe fare nulla per offuscare la sua eredità.

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